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JOVEM DE 15 ANOS CRIA TESTE PARA DIAGNOSTICAR CÂNCER DO PÂNCREAS.

29.05.12 | Mari Ortiz

Foi com intensa vibração de euforia que o jovem norte-americano Jack Andraka comemorou o 1º lugar conquistado na Feira Internacional de Ciências e Engenharia (Intel ISEF) em Pittsburg, na Pensilvânia (USA). Vale lembrar que é a maior competição mundial pré-universitária, na área de ciências, que fornece uma oportunidade aos melhores jovens cientistas e inventores do mundo de se reunirem para compartilhar ideias, apresentar seus projetos inovadores e concorrer a mais de US$ 4 milhões de dólares americanos em prêmios e bolsas de estudo de acordo com suas capacidades criativas e pensamentos científicos.

Pois o projeto de Jack Andraka saiu-se vencedor entre os de 1.500 estudantes de 70 países, arrecadando o prêmio de 75 mil dólares (cerca de 60.000€ ou de R$149.000).

O jovem criou um censor de vareta simples, feito de papel, baseado no teste de diabetes, capaz de detetar câncer do pâncreas. O teste, aplicável tanto ao sangue como à urina, permite descobrir se o paciente acusa ou não a doença antes mesmo que ela entre em um ponto crítico, verificando o nível de mesotelina (um biomarcador cancro pancreático), com baixos custos e já considerado 28 vezes mais rápido e 100 vezes mais sensível do que os testes habituais até então.

O proeminente patologista Anirban Maitra, da Universidade Johns Hopkins, nos Estados Unidos, sugere que o nome de Jack Andraka não seja esquecido e que não duvidemos da capacidade dos mais jovens. Quando recebeu um e-mail do estudante a solicitar que o deixasse usar seu laboratório a fim de desenvolver seu teste, Anirban Maitra cedeu ao pedido e, meses depois, eles já tinham em mãos o melhor exame do mundo para diagnosticar câncer de pâncreas.

Pelo fato de ser de difícil deteção, o câncer de pâncreas apresenta alta taxa de mortalidade, por conta do diagnóstico tardio e de seu comportamento agressivo. No Brasil, é responsável por cerca de 2% de todos os tipos de câncer diagnosticados e por 4% do total de mortes por essa doença, sendo a incidência mais significativa em homens.

Steven Jobs e Patrick Swayze foram vítimas do câncer pancreático.

E foi por um amigo do seu irmão ter falecido por causa da doença que Jack Andraka debruçou-se sobre a pesquisa, interessando-se pela descoberta precoce, realizando uma tonelada de investigações e tendo, enfim, essa brilhante ideia.

E Jack parece mesmo ser um gênio. Adora ciências e já inventou outras coisas, como um detetor de poluição na água. Esse jovem promete ir longe…
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